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Explorations coloniales au Laos de Jules Harmand

Explorations coloniales au Laos de Jules Harmand

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Sur les pas de Jules Harmand, vivez les découvertes en 1877 de ces bastions encore vierges aux mœurs étranges des hauts plateaux du Laos.

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Explorations coloniales au Laos de Jules Harmand

Sur les pas de Jules Harmand, vivez les découvertes en 1877 de ces bastions encore vierges aux mœurs étranges des hauts plateaux du Laos.

"Si j’étais riche, j’achèterais au roi de Bangkok ce coin perdu de ses immenses possessions, et je viendrais m’y établir avec quelques Français. Il n’y a pas de parc qui vaudrait celui-ci"
L’enthousiasme de Jules Harmand est à la hauteur de sa détermination et de sa soif de connaissances. Comment exprimer avec plus de force cette passion française pour ces terres lointaines et somptueuses ?
En deux explorations extrêmes, ce « baroudeur-scientifique » nous plonge dans les mystères de ce coin d’Indochine alors inconnu, le Sud Laos, et nous fait vibrer à l’unisson de ses découvertes et des mille périls que cet aventurier colonial surmonte, en 1877, le fusil toujours bien à portée de main ; car ce médecin de marine, ancien compagnon de Francis Garnier dans sa guerre contre les Pavillons Noirs, a le courage chevillé au corps. Quant à la diplomatie propre à ce genre d’expéditions audacieuses, elle s’exprime surtout par son inébranlable foi en la supériorité technique de la civilisation dont il porte haut le drapeau : « il aurait été capable de me demander un canon rayé et plusieurs caissons d’obus, car je venais de commettre l’imprudence de lui décrire les effets merveilleux de ces engins civilisateurs », dit-il en évoquant son rapport tendu avec un potentat peu scrupuleux, représentant du roi de Siam.
Aujourd’hui, pour le voyageur qui connaît ou s’apprête à découvrir cette magnifique région entre Paksé, Champassak, Saravane et la cordillère vietnamienne, quel plaisir d’imaginer, de reconnaître les sites, les monuments, les ethnies d’alors. Sur les pas de Jules Harmand, ce bâtisseur d’empire solitaire, découvrez ces bastions encore vierges aux mœurs étranges, les hauts plateaux des Bolovens ou l’extraordinaire beauté de torrents indomptés et de cascades vertigineuses. Regardez le Vat Phou, un des nombreux dessins d’Eugène Burnand qui illustrent le texte : retirez le casque colonial ; vous y êtes, rien n’a changé !
Laissez-vous maintenant entraîner dans l’aventure. L’auteur y délie sa plume comme il manie son fusil !

Jules Harmand (1845-1921), après des études scientifiques et militaires, sert en Indochine comme médecin de marine et participe à la première mission archéologique de Louis Delaporte.
En 1873, il combat les pirates qui ravagent le Tonkin. Il se consacre ensuite à l’exploration du Cambodge et du Laos dans des conditions périlleuses. Ses relevés scientifiques et ethnographiques font toujours référence.
En 1881, le Dr Harmand embrasse la carrière diplomatique où il s’illustre notamment en obtenant l’annexion du Tonkin à la France. Passionné du fait colonial, il publiera en 1910, sur le conseil de son ami Gustave Le Bon, Domination et colonisation qui en pose les principes.
Toute la vie de Jules Harmand représente brillamment cette génération de “ militaires-scientifiques ”, à la fois découvreurs, conquérants, pacificateurs, diplomates et administrateurs, qui ont édifié l’empire colonial français.

240 pages
Editeur : Soukha Editions

Egalement disponible en téléchargement (format PDF) sur le site des Editions Soukha

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